Nachruf auf James Lovelock

Exponenten der Gaia-Theorie der Erde als Wissenschaftler, Umweltschützer, Erfinder und selbstregulierendes System
Die Entdeckungen des Wissenschaftlers James Lovelock haben unser Verstandnis der globalen Auswirkungen der Menschheit und der Suche nach außerirdischem Leben stark beeinflusst. Als begeisterter Schriftsteller und Redner wurde er zum Helden der Grünen Bewegung, obwohl er einer ihrer scharfsten Kritiker war. Seine Forschung beleuchtet einige der Probleme, die zu den dringendsten Umweltproblemen des späten 20.
Und fruhen 21. Jahrhunderts geworden sind, darunter die schwer fassbare Ausbreitung industrieller Schadstoffe in der lebenden Welt; Zerstorung der Ozonschicht; und die potenzielle Bedrohung durch die globale Erwarmung. Er unterstutzte die Atomkraft und verteidigte die chemische Industrie – und seine Warnungen nahmen zunehmend apokalyptische Züge an.
Lovelock schrieb 2006: „Der Planet, auf dem wir leben, ist nur ein Schauder, um einen Bruchteil einer Million Menschen in den Tod zu treiben. Wir missbrauchen die Erde jetzt so sehr, dass sie aufsteigen und zu den warmen Bedingungen von vor 55 Millionen Jahren zuruckkehren konnte, und wenn das passiert, werden die meisten von uns und unsere Nachkommen sterben Internationale Konferenz zum Klimawandel - Beschrieb den Bericht eines Regierungsgremiums von 2007 als "das erschreckendste offizielle Dokument, das ich je gelesen habe".
Es war eine Hypothese, die mit vielen Gelehrten, wie Richard Dawkins, dem Evolutionsbiologen, in Konflikt stand, der die Vorstellung als eine tiefe Haresie gegen Charles Darwins Theorie der natürlichen Auslese betrachtete, die in der These vom Überleben des Starksten verankert war. Gaia war eine sofortige Inspiration für die grune Bewegung; Aber es dauerte Jahre, bis eine klare Anerkennung durch das wissenschaftliche Establishment erlangt wurde. Es kam 1988, als die American Geophysical Union ein Treffen in San Diego, Kalifornien, abhielt, das fuhrende Physiker, Biologen und Klimatologen anzog, um die Beweise fur Gaia abzuwagen und ihre Auswirkungen auf die Zukunft der Wissenschaft zu diskutieren.
Lovelock, der an seinem 103. Geburtstag starb, war vor allem für die Gaia-Theorie bekannt, eine umstrittene Idee, die er in den 1960er Jahren vorschlug und in den 70er Jahren mit der US-Biologin Lynn Margulies entwickelte. Sie schlugen eine radikal andere Sichtweise auf die Evolution des Lebens vor. Sein Vorschlag stellte die Sicht auf die Erde als bloßen Felsbrocken in Frage, als passiven Wirt fur Millionen von Pflanzen- und Tierarten, die einfach an ihre Umgebung angepasst waren. Gaia sagte, dass diese unzahligen Millionen von Organismen nicht nur konkurrierten, sondern auch zusammenarbeiteten, um eine Umgebung zu erhalten, in der das Leben aufrechterhalten werden konnte: ein Prozess der Co-Evolution.
In 2001, more than 1,000 scientists met in Amsterdam to declare that the planet “behaves as a single self-regulating system comprised of physical, chemical, biological and human components”. In effect, Lovelock and Margulis had won the day: the details could be debated, but the broad argument was settled. Early in his career, Lovelock devised techniques to freeze and then re-animate cell tissue, and even whole animals such as hamsters. Just for fun, in 1954, he used microwave radiation from a continuous wave magnetron to cook a potato.
“It may have been the first working microwave oven used to cook food that was then eaten,” he wrote. “If it was, then I did invent it.” He worked with the actors Leo McKern and Joan Greenwood on a BBC drama, The Critical Point (1957), about the experimental freezing of a human, and used a home-made electronic sound generator to simulate the failing breath, the fading heartbeat and the death rattle of an actor. He was later told that his tape inspired the BBC to found its pioneering radiophonic workshop.
He designed new types of extraordinarily sensitive instruments that could detect the presence of unimaginably tiny concentrations of man-made chemicals in gases. When they were used to study the chemistry of the atmosphere they pointed the finger at the spread of chlorofluorocarbons (CFCs) as the source of destruction of the ozone layer. Similarly, they revealed the accumulation of residues of pesticides in the tissues of virtually all living creatures, from penguins in Antarctica to mothers’ milk in Europe and the US.
Sein ganzes Leben lang lieferte er weiterhin innovative Ideen. 2007 schlug Lovelock in der Zeitschrift Nature zusammen mit Chris Ripley, dem damaligen Direktor des Science Museum in London, einen Weg vor, wie Menschen die Weltmeere dazu anregen konnten, das Algenwachstum anzuregen, mehr Kohlendioxid aus der Atmosphare zu ziehen und die Zusammensetzung zu erhöhen von Algen. Sonnenlicht - Reflektiert Wolken, reduziert die globale Erwarmung.
Lovelock wurde in Letchworth Garden City, Hertfordshire, geboren, wuchs aber in Brixton im Süden Londons auf, wo seine Eltern Tom und Nellie ein Geschaft fur Bilderrahmen führten. Er wurde an der ortlichen High School, der Strand School, unterrichtet. Schon fruh entdeckte er die offentliche Bibliothek, die sein Interesse fur Naturwissenschaften geweckt hat. Im Vergleich dazu fand er den naturwissenschaftlichen Unterricht in der Schule langweilig.
In der uneingeschrankten Freiheit der Bibliothek suchte er Informationen über Astronomie, Naturgeschichte, Biologie, Physik und Chemie mit gleichem Interesse aus Science-Fiction oder jedem naturwissenschaftlichen Lehrbuch. Auch Lovelocks praktischem Flair wurde freien Lauf gelassen. Er erinnerte sich, dass er das Gerat als Schuler erfunden hatte, einen Tachometer, den er wahrend der Zugfahrt aus dem Fenster hielt.
Seine Eltern konnten ihren Sohn nicht an der Universitat unterstützen, also nahm Lovelock eine Stelle als Laborant in der Industrie an und erwarb einen B.Sc. 1940 trat er dem National Institute for Medical Research in Mill Hill bei, wo er 20 Jahre blieb. Als Quaker war er Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen wahrend des Zweiten Weltkriegs.
Am NIMR promovierte er in biomedizinischen Wissenschaften und schuf seine wichtigste Erfindung, den Elektroneneinfangdetektor. Es war ein streichholzschachtelgroßes Gerat, das winzige Spuren giftiger Chemikalien erkennen und messen konnte. Wie viele große Erfinder war Lovelock kein wirklicher Teamplayer. O Sehnsucht nach Freiheit. Der Elektroneneinfangdetektor brachte ihm genug Geld ein, um diese Unabhangigkeit zu erreichen, und in spateren Jahren beschloss er, sich „ein unabhangiger Wissenschaftler seit 1964“ zu nennen.